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Lettura raccomandata

by allagrande2015

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  1. 1. Le «lettere d'amore» dei castori"tra i segnali più curiosi di cui si servono i castori per comunicare,vi è il «pasticcio del castoro»:è un muc- chietto di fango dall’odore penetrante,che rappre- senta un «messaggio» amoroso per una castorina in cerca di un marito. Sebbene i segni di comunicazione dei castori non sia- no di facile comprensione,i castori del fiume Iack- son,negli USA,ne hanno tanti che è davvero raro passare un'intera giornata senza osservarne molti.Un giorno.mentre eravamo fermi su un traballante ponte.alcuni di noi riuscirono a vedere un giovane maschio che «scriveva» lettere d'amore e depositava segnali di avvertimento lungo la riva del fiume.Per far questo,il castoro raccoglie un mucchio di fan- go con le sue zampe anteriori e lo deposita sulla ri- va,sopra il livello dell'acqua.Al fango aggiunge poi erba,foglie.radici,schegge di legno e ogni altra sor- ta di detrito facilmente trasportabile. 102
  2. 2. Egli poi modella tutta questa massa senza forma,dan- dole una forma piatta,simile ad una frittella,di circa quindici centimetri di diametro. Più che altro,questa curiosa creazione assomiglia ad un pasticcio di fango fatto da un bambino,ed è in- fatti conosciuto dai boscaioli e dai naturalisti come «pasticcio del castoro». Una volta che il castoro ha dato al suo mucchio di fango una forma che lo soddisfi,gli gira intorno al- cune volte,dandogli di tanto in tanto una ritoccatina con la sua coda.Nel far questo,il castoro lo profu- ma con alcune gocce di castoreum,che è una secre- zione ghiandolare di color rosso.ll castoreum ha un pro- fumo molto acuto e bastano poche gocce perché si senta anche a grande distanza.È stato usato anche dai profumieri e dai cacciatori di professione,che lo impiegano come richiamo. Il pasticcio cosi confezionato e profumato,sebbene sia «letto» col naso,è per i castori un mezzo di co- municazione efficace quanto una frase scritta lo è per gli esseri umani.ll castoro costruisce i suoi «pasticci» lungo il territorio,e questi servono ad avvertire gli altri castori che quella zona è occupata.inoltre,il «pa- sticcio» fa capire alla compagna del castoro o,nel ca- so che questo non sia ancora accoppiato,a qualun- que femmina che si imbatta in esso,che egli lama e lamerà pazzamente. (B.Gilbert)Ì’i ‘É 103
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